Преглед на книгата: Чест и вярност-Военният принос на Индия във Великата война, 1914-1918

От Фландрия до Галиполи, над милион индианци помогнаха на Британската империя да удържи линията през Първата световна война.

58 -ата пушка на Воган (10 погранични сили), зареждаща германска позиция във Франция през ноември 1914 г.20 -ият кон Декан след битката при хребета Базентин.

Книга: Чест и вярност: Военният принос на Индия във Великата война, 1914-1918 г.

Автор: Амариндър Сингх



Издатели: Роли книги

Страници: 432

Цена: 595 рупии



В навечерието на стогодишнината от Първата световна война книгите се изливаха от преси във Великобритания, Америка и другаде. Може да се предположи, че наводнението ще продължи без прекъсване през следващите четири години. В Индия обаче едва ли има вълнички. Нашият принос към писането на войната на нейната стогодишнина изглежда обратно пропорционален на ролята, която Индия игра в самата война. Голяма част от проблема е липсата на интерес сред професионалните историци на Индия. Фактът, че над милион индианци се бият на страната на британската империя, го прави неконферентна тема; Историците от Южна Азия от всички ивици се интересуват повече от хората, които са се съпротивлявали на имперската власт, отколкото от тези, които са сътрудничили с нея.

В тази угарна историческа област, томът на Amarinder Singh е своевременен и добре дошъл принос. Сингх е не само активен политик, но и бивш военен офицер от полк, участвал във войната, както и автор на други книги по военна история. Книгата е много традиционна военна история - обхваща различните кампании, в които се бори индийската армия. Независимо от това, той предоставя изправната информация за индийската армия през войната.

Книгата започва с ясно описание на мобилизацията на армията за война. Въпреки че две пехотни дивизии бяха изпратени на Западния фронт доста бързо, индийската армия не беше подготвена за бой в Европа. Пушките, използвани от индийските части, бяха толкова стари, че не можеха да се намерят подходящи боеприпаси. В резултат на това батальйоните получиха нови пушки при пристигането си в Марсилия. Освен това нямаше гаубици, нямаше механичен транспорт, оскъдно снабдяване с медицинско оборудване и сигнални апарати и безброй други недостиги. Такова беше състоянието на индийските експедиционни сили, които достигнаха Западния фронт, за да стабилизират рушащата се британска линия. Както по -късно Кързън ще отбележи, индийските експедиционни сили пристигнаха в крайна сметка ... това помогна да се спаси каузата както на съюзниците, така и на цивилизацията.



Все пак остава фактът, че индийските сили едва ли са били подготвени да водят индустриална война срещу страхотен противник. В годините, предхождащи войната, индийската армия беше разделена на три части. Големи вътрешни сили за сигурност са били поддържани от въстанието през 1857 г. за защита на Радж. Прикриващите войски бяха разгърнати, за да поддържат ред сред неспокойните племена на Северозападната граница. И полеви сили бяха готови да се бият извън границите на Индия, главно в Афганистан. Това беше последното, което осигури експедиционните сили, които отплаваха за Франция. Нищо в тяхната подготовка и оборудване, готовност и планове не подготви дивизиите за Западния фронт. Индийските части се биеха смело, но пострадаха тежко. Двете индийски дивизии, които се биха във Франция за по -малко от година, съставляваха близо 24 000 мъже. През същата година тези подразделения получиха около 30 000 заместители от Индия. С други думи, жертвите са над 100 %.

Книгата ни разказва и за ролята на индийската армия в други театри на войната: Източна Африка, Месопотамия (Ирак), Галиполи, Египет, Палестина и Сирия. На всяко от тези места също индийската армия се биеше при непознати условия и при значителни логистични ограничения.

Капитулацията в Кут ал Амара - една от най -ниските точки във войната за индийската армия - се дължеше толкова на тези проблеми, колкото на лошото ръководство или оперативните резултати. Интересен въпрос, който изскача от книгата, е как индийската армия успя да се научи на работа и да се превърне в ефективна бойна сила. За съжаление, безмилостният фокус на книгата върху битките и кампаниите отклонява вниманието от разглеждането на такива въпроси.



По -проблематично е липсата на продължителна дискусия за това как индийската армия се е разширила по време на войната и какво означава това за нейните оперативни резултати. От около 1,55 000 в началото на войната армията се увеличи в един момент до 5,73 000 бойци. Общо Индия осигурява над 1,27 милиона мъже, включително 8,27 000 бойци. Такова извънредно разширяване дойде с цената на намаляване на качеството на хората, идващи в армията. Как тези хора бяха обучени и превърнати в ефективни войници? Тогава възниква въпросът какво е накарало тези мъже да се бият. Специалните стимули със сигурност бяха важни. Но представите за izzat - които действаха едновременно като стремеж за отстояване на честта и избягване на срама - също изиграха ключова роля в мотивирането на войниците. Както подсказва заглавието на книгата, това беше централно за техния опит. Но имаме нужда от по -систематичен отчет за тези измерения на войната. Да се ​​надяваме, че някой историк ще ни задължи преди стогодишнината да изтече.

Шринат Рагаван е старши научен сътрудник, Център за политически изследвания, Ню Делхи