Шридхар Балан пише за хора и места, които оформят английската писменост в Индия

В първата си книга издателят -ветеран ни запознава с EV Rieu, който създава OUP в Индия и по -късно инициира серията Penguin Classics.

Шридхар Балан. (Снимка: Амит Мехра)

Първото нещо, което Шридхар Балан споменава, когато се срещнем с него в резиденцията му в Хауз Хас в Делхи, е, че той е бил част от първата партия, завършила университета Джавахарлал Неру, института, където наскоро студентите бяха нападнати от маскирани мошеници. Всъщност това е място, където започнах кариерата си, преподавайки политически науки, казва той. Въпреки това, след няколко години като академик, който включваше работа в Университета за североизточен хълм на Шилонг, той се насочи към издателството, като първо се присъедини към Macmillian, а след това към Oxford University Press. И така започна любовната му авантюра с книги и вече повече от 35 години.

Сега той е написал многобройните си преживявания с книги, хора с книги и места за книги в първата си книга като автор - Off the Shelf (Speaking Tiger, Rs 350). Опитвайки се да създаде аромат на отминалите времена, Балан черпи от 17-годишния си престой в Oxford University Press (OUP) и интереса към историята на издателството. Хората дълго ме молеха да пиша; затова започнах да пиша колонки във вестници за различни аспекти на издателската дейност. Но тази книга е различна. Докато го пишех, осъзнах, че човек трябва да е наясно с читателя и се надявам, че мога да го направя, казва Балан, сега старши консултант на Ратна Сагар. Той участва в техните програми за популяризиране на четенето в училищата и отпечатъка за литературни преводи.



В книгата той ни запознава с EV Rieu, който създава OUP в Индия и по -късно инициира серията Penguin Classics. Има Рой Хокинс, популярно наричан Хоук, който се смята за легенда в историята на OUP в Индия и отговаря за публикуването на основни произведения на хора като Верие Елвин, Джим Корбет, Салим Али, KPS Menon и Minoo Masani, между другото.



Не много хора знаят, че апартаментът на Хоук в Мумбай е служил и като салон, посещаван от художници FN Souza, KH Ara, MF Hussain и VS Gaitonde, където те скицират и изхвърлят, и активисти от Индийската народна театрална асоциация. Всъщност Кришен Хана беше изненадана, когато му казах това преди няколко години и ми каза, че тогава той е бил подчинен, работещ с Grindlays Bank и е бил затворен на балкона, казва Балан.

Той също така пише за Рави Даял, който работи в OUP повече от 25 години и публикува най -доброто от индийските социални науки, включително произведения на историците Ирфан Хабиб и Ромила Тапар, М. Н. Шринивас, Амит Бадури, Амартия Сен и др. А Балан ни разказва и за Рам Адвани - книжарят на Хазратгандж - който е бил склад за информация и чийто магазин в Лакнау е бил задължителна спирка за академиците. Запознаваме се и с Dhanesh Jain, който премина от производството на бутони до създаването на Ratna Sagar.



Истории като за това как Джим Корбет е дошъл да напише първата си книга в началото на 40 -те години, правят книгата четлива и значима. Неговите човекоядци от Кумаон получиха поразителен отговор в САЩ, където бяха докарани две малки тигри, за да пуснат книгата му, тъй като Корбет не успя. Забележителното е, че той е написал общо шест книги и всички те продължават да бъдат в печат, казва Балан.

Той също така пише за своя опит в популярни библиотеки по света като Bibliotheca Alexandrina в Египет или публичната библиотека Uruyasu в Япония. Но говорейки за библиотеки в Индия, Балан казва, че обществените библиотеки са изправени пред криза и оцеляват само в образователни институции. Но инвестициите в библиотеките трябва да се увеличат, могат да се създадат читални, да се организират програми за книги. Казвам на директорите да поканят разказвачи, художници и илюстратори на детски книги. Това ще разшири перспективата и разбирането на детето, казва той, добавяйки, че макар моделът на издателство да се е променил през годините, с електронни книги и аудиокниги, играта все още остава да публикува добри книги. Въпросът за безпокойство е, че хората все още трябва да знаят за добрите книги и добрите автори, казва той.