В търсене на несигурна слава

Най-далечното поле, което представя дядо-чичо на Карнад от по-ранното му есе Всеки приятел, е за маргинализирана общност в индийския военен дискурс - парсите.

рагху-карнад-759Авторът Рагху Карнад и последната му книга. (Източник: Twitter)

Книга: Най-далечното поле: Индийска история от Втората световна война

автор: Рагу Карнад



Издател: WW Norton & Company



страници: 320

Цена: 550 рупии



Индийското нехудожествено писане за Втората световна война е ограничено до академични трудове или разкази за военни кампании. Има някои мемоари на индийски войници, участвали във войната. Никой не се е опитвал да направи нехудожествен разказ за Втората световна война от индийска гледна точка, поне не през последните 25 години. Именно там се откроява най-далечното поле на Рагу Карнад: Индийска история от Втората световна война. Тя е различна в много отношения, като най-значимият е начинът, по който представя историите на тези в периферията.

Най-далечното поле, което представя дядо-чичо на Карнад от по-ранното му есе Всеки приятел, е за маргинализирана общност в индийския военен дискурс - парсите. Нещо повече, това са Парси от Каликут, град, който не се забелязва в популярното въображение. В него участват млади, образовани жени, които нито са влюбени от движението за свобода на Индия, нито от чувството за лоялност към британците. Те се влюбват, женят се извън общността си и в един случай - бабата на Карнад - забременяват преди брака. Ако това беше измислена история, чието действие се развива в края на 30-те и началото на 1940-те в Мадрас, щяхме да я отхвърлим като невероятна. Това обаче е истинската история на семейството на Карнад.

Книгата е и за по-малко известните битки от Втората световна война. Забравената армия на генерал Уилям Слим в Бирма. Безкрайната британска военна кампания във Вазиристан. Въздушната заплаха над Мадрас, когато британските администратори избягаха, оставяйки я на милостта на японците. Окупацията на Ирак от индийската армия. Това не са бляскави битки на войната — нито кампанията в Северна Африка, нито Барбароса, нито Market Garden, нито Нормандия. Мъжете в книгата, тези, които участват във войната - в която са се били 2,3 милиона индийци и 89 000 загинаха - също са от периферията на армията. Тримата зети са лекар, инженер и пилот, които управляват стари британски самолети за индийските военновъздушни сили.



Как се прави опит за научна литература, където съществуват ограничени писмени сведения и онези, които са живели тогава, са починали? Как се пресъздава забравени — или по-точно — непознати мъже? Карнад взема един вид съдебномедицински лиценз, използвайки фрагментирани доказателства и свидетелства, за да изгради отчет за техните мисли и вярвания. Това е едновременно възможност и предизвикателство. В ръцете на мързелив писател това би могло да се превърне в излъскана история за няколко персони. Вместо това Карнад го използва, за да постави животи и събития в техния по-широк исторически контекст. По този начин един Чърчил с омразата си към всичко Индия и Индия, Субхаш Боуз, Клод Очинлек, Орд Уингейт или Арджан Сингх — сега маршал на ВВС — могат лесно да излитат и да излязат от книгата. Той оживява война, която оформи независима армия в Индия, наречена своя собствена.

Карнад не се колебае да спомене британската дискриминация срещу индийските офицери, така че дори KS Thimmaya не е получил жилищни помещения в колония на белите офицери. Дискриминацията срещу индийските войници беше още по-очевидна и Карнад дава пример за индийска казарма във Вазиристан, която е била свързана по погрешка. Когато индийските войници събраха пари, за да поправят няколко крушки, инженерът на местния гарнизон отстрани окабеляването, тъй като само британските войници имаха разрешени електрически връзки в казармата си. Той също така ви уведомява, че за офицерите от индийската армия Азад Хинд Фаудж на Босе е индийската армия на предателите и в официалните британски заповеди те са наричани JIFs – вдъхновени от Япония пети колонисти.

Изследванията на Карнад са от най-висока класа и той разбира нюансите правилно. Той разбира различни видове терен и как те влияят на военните операции. Като бивш офицер сапьор мога да гарантирам автентичността на описанията на задачите, изпълнявани от сапьорите; отношенията между офицери и мъже, между пехотата и сапьорите. Какво е да попаднеш под вражески огън за първи път, какво е да видиш как хора умират.



Описанието на полетите на военновъздушните сили срещу племената във Вазиристан е също толкова завладяващо. Сцените на глад от Калкута, съпоставени срещу войниците от съюзническите военни, пристигащи там за „R & R“ (почивка и отдих), са сърцераздирателни. Карнад не ви позволява да забравите, че три милиона загинаха в бенгалския глад, десет пъти повече от цената на цялата война в живота на британците, военни и цивилни.

С история от реалния живот, която няма кулминация, до която да изгради, Карнад се справя добре, за да запази определено темпо. Стилът му често може да ви накара да забравите, че „Най-далечното поле: Индийска история от Втората световна война“ е нехудожествена литература — чете се като роман, докато не си напомните, че това са били реални хора. Дядовците на Карнад умряха като братя по оръжие и не биха могли да поискат по-добър писател, който да запази паметта им жива.