Пандемия или не, баловете се завръщат

И все пак, за разлика от всяка друга година, имаше маски, изработени по поръчка, които да съответстват на тоалета. Имаше тихи дискотеки, за да се насърчи социалното дистанциране, докато гуляците си слагаха слушалки и танцуваха в ритъма, буквално, на различни барабанисти

абитуриентски балове, абитуриентски балове в пандемията, наслаждаване на бала в пандемията, абитуриентско парти в гимназията, пандемия и абитуриентски балове от COVID-19, NYT, индийски експресни новиниАбитуриентът от гимназията Encore Кейлъб Даниелс облича короната на краля по време на бала. С намаляване на предпазните мерки училищните балове се завръщат, но с някои различия. (Маги Шанън/Ню Йорк Таймс)

От Джил Коуън

да се отървем от бъгове в растенията

Както през всяка друга година, тийнейджърките в Калифорния излязоха от салоните, само за да седнат пред огледалата у дома и внимателно пренареждат кофите си.



Те носеха коктейлни рокли в скъпоценни тонове и рокли, прилепнали към пода. Някои се закопчаха в инкрустирани с кристали токчета, докато други, планирайки да прекарат една нощ на крака, останаха с Vans или Air Force 1s.



Техните срещи носеха бели смокинги, костюми от три части, корсажи. Във Фаулър, малък град югоизточно от Фресно, имаше каубойски ботуши и шапки.

И все пак, за разлика от всяка друга година, имаше маски, изработени по поръчка, които да съответстват на тоалета. Имаше тихи дискотеки, за да се насърчи социалното дистанциране, докато гуляците си слагаха слушалки и танцуваха в ритъма, буквално, на различни барабанисти. За влизане са необходими карти за ваксини или тестове за коронавирус. В Петалума вечерята беше предварително опаковани сандвичи, изядени като пикник на футболното игрище, преди танците да започнат по изрисуваните линии.



Абитуриентският сезон 2021 г. показа, че американските гимназиални обреди на преминаване са издръжливи, гъвкави и устойчиви на пандемия. Тийнейджърските традиции, както и самите тийнейджъри, имат устойчивост. По някакъв начин абитуриентският бал - това изтъркано клише за израстването - се превърна в нещо жизнено и емоционално.

Строгите правила за пандемия означаваха, че по-голямата част от класа в Калифорния през 2021 г. прекара приблизително една година в учене от вкъщи. Тъй като разпространението на вируса намаля в Калифорния и в цялата страна, абитуриентските балове - дори тези, преоборудвани с носене на маски и други предпазни мерки - изпълниха двойната функция за мнозина от празнуването както на края на гимназията, така и на края на най-лошото пандемията.

Танци на пистата около футболното игрище по време на бала в гимназия Петалума. (Маги Шанън/Ню Йорк Таймс)

Толкова дълго не се възползвах от всички моменти, които имах в гимназията, каза Мишел Ибара Саймън, абитуриентка в гимназията Дос Пуеблос в град Голета в Южна Калифорния. COVID ми помогна да видя, че оставям времето да лети и оставям всеки момент да ми се изплъзне през пръстите. Абитуриентският бал, добави тя, е може би един от най-хубавите моменти в живота ми.



Ето истории от няколко гимназии в Калифорния.

Гимназия Encore в Хесперия

В началото никой не танцуваше на бала на Encore. Това беше необичайна гледка: Encore е училище за сценични изкуства, а някои от учениците са професионално обучени танцьори.

Не знам, каза старши Марко Гочез. Ставаха срамежливи, странни или неудобни.



Каролайн Ескивел, старши президент на класа на Encore, предположи, че може би нейните съученици са били разтревожени, след като не са били заедно в група толкова дълго. Училището е в Хесперия, пустинен град в окръг Сан Бернардино, но балът се проведе в банкетна зала в Upland.

Скоро, след като вечерята беше сервирана, настроението се промени.

Беше като гигантска яма, каза Ескивел. Всички бяха толкова щастливи, скачаха и крещяха.



По време на On the Floor на Дженифър Лопес, Ескивел и други членове на нейния танцов екип се качиха на сцената и изпълниха състезателна рутина в облеклото си.

За Джайред Мейсън, който завърши Encore през 2020 г., присъствието на тазгодишния абитуриентски бал като среща на най-добрия му приятел му помогна да му даде усещане за затваряне, което е липсвал поради пандемията.

Миналата година Encore беше домакин на малък, ограничен абитуриентски бал с около 30 души, каза той, а класът на Мейсън завърши през Zoom. Той отложи да отиде в престижната Бостънска консерватория в Бъркли, за да учи танци.

абитуриентски балове, абитуриентски балове в пандемията, наслаждаване на бала в пандемията, абитуриентско парти в гимназията, пандемия и абитуриентски балове от COVID-19, NYT, индийски експресни новиниГрупова прегръдка, докато танцува по време на бала в гимназията Fowler. (Маги Шанън/Ню Йорк Таймс)

Абитуриентският бал даде край на несигурността.

Особено след снощи се чувствам наистина добре и се вълнувам от бъдещето, каза той ден след това.

колко вида цветя има

И през есента бъдещето му вече не се отлага. Той се отправя към Бостън.

Гимназия Дос Пуеблос в Голета

Бил Уудард, директор на Dos Pueblos и родител на старши там, описа вечерта като вълшебна.

Не използвам тази дума лекомислено, каза той.

Woodard каза, че Goleta, крайградска общност близо до Санта Барбара, понякога погрешно се приема, че е еднакво богата и по този начин е изолирана от опустошенията на пандемията.

Имахме семейства, които загубиха членове на семейството, каза той. Имаше икономическо опустошение. Всичко това се завихря, докато планирахме абитуриентския си бал.

Първоначално, каза той, близките училища са се надявали да бъдат домакини на карнавали в кампуса като вид заместител. Но студентите на Dos Pueblos искаха да направят нещо извън кампуса, за да направят събитието възможно най-нормално, каза той.

Връзката в Историческия музей на Санта Барбара помогна на училището да спечели отстъпка от пространството, което често е място за сватби. Цветята бяха дарени, каза Удърд, след което бяха използвани повторно при завършването на училището дни по-късно. Имаше бар Shirley Temple, караоке и въздушен хокей.

високи тесни вечнозелени дървета зона 5

Ибара Саймън, старшата, каза, че тя и най-добрият й приятел са направили тихата дискотека да не е толкова тиха, когато започнали да пеят на партито с химна на Майли Сайръс в САЩ. .

абитуриентски балове, абитуриентски балове в пандемията, наслаждаване на бала в пандемията, абитуриентско парти в гимназията, пандемия и абитуриентски балове от COVID-19, NYT, индийски експресни новиниТанцуване на открито по време на бала за ученици от гимназията в Дос Пуеблос в Историческия музей на Санта Барбара в Санта Барбара. (Маги Шанън/Ню Йорк Таймс)

Мисля, че тя беше в бързаме за захар, ако трябва да бъда честен, спомни си тя. Като „Момиче, ти танцуваш повече от мен“.

Гимназия Петалума в Петалума

Сиена Бари, старши и студентски президент, каза, че идеята за бала на футболното игрище на училището изисква известно време да свикне.

Повечето години - включително тези, когато по-големите сестри на Бари посещаваха училището - балът на Петалума означаваше нощ в Сан Франциско или Оукланд. Групи от студенти ще вземат парти автобуси до Академията на науките, хотели или други големи места.

Но след плашещия зимен прилив на коронавирус, Бари каза, че тя и нейните съученици са развълнувани изобщо да имат абитуриентски бал - дори и да имат само един месец, за да го планират.

Обикновено започваме да планираме през февруари, каза тя.

В деня на бала Бари и нейната най-добра приятелка от детската градина се подготвиха заедно, преди да се срещнат с останалите присъстващи в местния парк за снимки. Хитът на Neil Diamond Sweet Caroline, който излезе повече от три десетилетия преди да се родят учениците, по някаква причина се превърна в нещо като химн на старшите класове. На бала всички я изпяха заедно.

Тъй като учениците или са били ваксинирани, или тествани, каза Бари, най-накрая се чувстват комфортно да изпращат Snapchat видеоклипове, да правят TikToks и да публикуват в своите истории в Instagram с изоставяне.

Беше като нормално събиране, да можеш да публикуваш с всичките си приятели, които танцуват, каза тя. През последната година и половина, ако излизате с приятелите си, може да сте неудобни.

абитуриентски балове, абитуриентски балове в пандемията, наслаждаване на бала в пандемията, абитуриентско парти в гимназията, пандемия и абитуриентски балове от COVID-19, NYT, индийски експресни новиниУченици на бала за чаша Encore High School във фото кабината в банкетен център в Upland, Калифорния. (Маги Шанън/Ню Йорк Таймс)

Цялата типична драма на един голям танц — говеждото, наранените чувства, сълзите — изчезна.

Защо има драма в една вечер, която получаваш от последната година? тя каза.

идентификация на кората на черен орех

Фаулър гимназия във Фаулър

Повече от една четвърт от учениците на Фаулър присъстваха на бала тази година, приблизително 220 от около 800 ученици в училището.

В нашето училище, тъй като е толкова малко, всички се познаваме, каза Комал Сандху, старши и студентски президент. Ние го наричаме нашето семейство Redcat.

До края на март учениците отново участваха в спортни събития и знаеха, че завършването е на път. Така абитуриентският бал изглеждаше наблизо. Най-накрая студентските лидери получиха думата, на която се надяваха.

Бяхме като: „Време е да върви“, спомня си Сандху.

След като мястото беше уредено, остана въпросът с храната. Заведенията за обществено хранене щяха да сервират тепаняки на учениците, седнали на подкова от маси около ръба на училищния квадроцикл.

Поканите бяха изпратени. Декорации бяха поръчани.

абитуриентски балове, абитуриентски балове в пандемията, наслаждаване на бала в пандемията, абитуриентско парти в гимназията, пандемия и абитуриентски балове от COVID-19, NYT, индийски експресни новиниРазговаряме и ядем като пикник на футболното игрище по време на бала в гимназията Петалума в Петалума, Калифорния. (Маги Шанън/Ню Йорк Таймс)

Музиката, която отразява разнообразието на училището - повечето ученици са испанци и има значително население на пенджаби - пълни дансинга. Angreji Beat беше фаворит, каза Сандху. Същото беше и Cotton Eye Joe.

И все пак за Сандху най-добрата част беше да види как съучениците й светят, докато влизаха.

Беше минало толкова много време, откакто всички бяхме заедно, каза тя. Да видя всички облечени си струваше целия стрес, всичките късни нощи.